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Tödliche Versprechen - Eastern Promises (DVD)

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DVD-Start: 02.06.2008
FSK: 16

David Cronenbergs sehenswertes Gangsterepos

Es beginnt beinahe wie eine düstere Weihnachtsgeschichte, die aus dem historischen Kontext genommen und in unsere heutige chaotische und gewalttätige Welt gepflanzt wurde. Wie brutal diese Welt ist, das macht bereits die Eingangssequenz sehr drastisch deutlich, in der einem Mann die Kehle durchgeschnitten wird – er wird nicht das einzige Opfer bleiben. Doch weil es Winter ist in London, wird natürlich auch ein Kind geboren. Und wie in der Weihnachtsgeschichte so symbolisiert das Kind die Hoffnung der Welt – fast möchte man sagen die einzige Hoffnung. Bezeichnenderweise wird das Mädchen auch später den Namen Christine erhalten. Kurz vor den Feiertagen wird eine hochschwangere, sehr junge Russin namens Tatiana (Sarah Jeanne Labrosse) ins Krankenhaus eingeliefert und stirbt bei der Entbindung von ihrem Kind. Die junge Hebamme Anna (Naomi Watts), die aus der Verbindung eines Russen mit einer Engländerin stammt und vor kurzem erst eine Fehlgeburt erlitten hat, nimmt sich des Säuglings an und versucht herauszufinden, ob es Verwandte des neugeborenen Mädchens gibt. Eine Visitenkarte aus der Handtasche Tatianas – das ebenfalls darin befindliche Tagebuch der jungen Russin kann die Hebamme nicht lesen, es ist auf kyrillisch verfasst – bringt Anna schließlich zum Restaurant des Exil-Russen Semyon (Armin Mueller-Stahl) und seines Sohnes Kirill (Vincent Cassel) sowie zu deren Chauffeur Nikolai (Viggo Mortensen), an dem die junge Hebamme Gefallen findet. Was Anna nicht ahnt: Hinter der freundlichen Fassade verbirgt sich ein Clan der russischen Mafia namens "Vory V Zakone", der unter anderem junge Frauen aus Osteuropa nach London bringt, um sie dort zu Prostituierten zu machen. Und weil sich im Tagebuch Tatianas Hinweise auf die illegalen Machenschaften des Clans befinden, machen die Gangster bald schon Jagd auf Anna und das Baby. Und auch in den hierarchischen Strukturen von Vory V Zakone bahnen sich Veränderungen an, die ihren Blutzoll fordern…

In seinem neuen Film Tödliche Versprechen – Eastern Promises / Eastern Promises erkundet David Cronenberg abermals die Strukturen der Gewalt und zeigt auf, wie sehr diese längst zum Bestandteil unseres Lebens geworden ist. Zwischen der glitzernden Metropole London und der Parallelwelt der russischen Mafia liegt nur ein Wimpernschlag, eine hauchdünne Schicht, die jederzeit aufbrechen kann, um einen Sturm der Gewalt und Vernichtung hervorbrechen zu lassen.

Bei allen Veränderungen und Transformationen, die der Filmemacher Cronenberg in den letzten Jahren erlebt und geschaffen hat – nach wie vor ist sein Kino besessen von Körpern und Körperlichkeit von freiwilligen Körpermodifikationen und gewalttätiger Penetration von Körpern; sei es nun mit dem Messer, der Tätowiernadel oder dem Penis. In beiden Fällen ist die Absicht dahinter die gleiche - es geht um Aneignung, Inbesitznahme, Macht. Sex und Gewalt - wie so oft liegen sie auch bei diesem Film David Cronenbergs eng beieinander. Von den biologischen Banden erzählen auch die zahlreichen Familienstrukturen, die diesen Film in mannigfacher Form durchziehen. Stets sind diese Strukturen – die doch eigentlich Halt und Schutz geben sollen in einer immer chaotischeren Welt – bedroht, aus der Balance gebracht, gefährdet und müssen deshalb mit aller Macht (und manchmal eben auch Gewalt) aufrecht erhalten werden. Es sind genau diese Subtexte, aus denen Cronenbergs neuster Streich seine Kraft bezieht – oberflächlich betrachtet ist sein Film zwar "nur" ein Thriller, nebenbei aber erzählt er viel über die Welt und deren Zustand und berichtet von Erfahrungen, die wir alle auf die ein oder andere Weise kennen.

Eines ist sicher: Mit Tödliche Versprechen – Eastern Promises / Eastern Promises findet das Kinojahr einen ebenso schockierenden wie versöhnlichen Ausklang – ein ebenso reduzierter wie kühn konstruierter und kühl gefilmter Thriller, der zeigt, dass Cronenberg nichts von seiner alten Klasse eingebüsst hat. Und wer weiß – vielleicht gelingt es ihm nun sogar noch einmal, neue breitere Zuschauerschichten zu erschließen. Verdient hätte er es allemal. Und dieser knallharte und atemberaubende Film erst recht.

(Joachim Kurz)

Daten & Fakten

Produktionsland: Kanada, Großbritannien
Produktionsjahr: 2007
Länge: 97 (Min.)
Erschienen bei: UFA
Bildformat: 16:9
Ton/Sprache: Dolby Digital 5.1, Deutsch, Englisch
DVD-Start: 02.06.2008
Extras: Featurette "Secrets and Stories", Featurette "Marked for Life", Interviews mit Cast und Crew, Trailer und TV-Spots, B-Roll

Cast & Crew

Regie: David Cronenberg
Hauptdarsteller: Naomi Watts, Vincent Cassel, Viggo Mortensen, Armin Mueller-Stahl, Sinéad Cusack

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